wat is kawaii »definitie en concept

Het bevat objecten, met Hello Kitty als het belangrijkste embleem, en zelfs kledingstijlen die schattigheid willen produceren. Alles wat op de een of andere manier mooi of aangenaam lijkt, veroorzaakt een sympathieke reactie. We gebruiken allerlei woorden die verband houden met dit en andere verschijnselen.

Afgezien van de verschillen, zegt een Mexicaan in de omgangstaal dat iets cool is om naar iets suggestiefs te verwijzen, maar er worden ook andere soortgelijke termen gebruikt: cool in Venezuela, cool in Spanje, cool in Chili of Colombia. Het Engelse woord cool wordt op dezelfde manier gebruikt als de vorige.

In de afgelopen jaren hebben we een term uit de Japanse cultuur opgenomen, het woord kawaii

In de Japanse taal wordt het woord kawaii meestal vertaald als schattig, teder, aantrekkelijk of mooi. Het werd oorspronkelijk gebruikt om het gevoel van tederheid uit te drukken dat baby's en huisdieren inspireren. Met het verstrijken van de tijd begon het te worden gebruikt in verband met een zeer ronde vorm van kalligrafie en met speelgoed en knuffels voor kinderen.

Personages in de anime-wereld werden als kawaii bestempeld in de jaren 60. Het Hello Ketty-fenomeen veroorzaakte een duidelijke sprong in de penetratie van dit idee in de Japanse cultuur.

Een reclameclaim

In advertentietaal en esthetiek wordt de emotionele verbinding met de consument gezocht. Om deze reden hebben veel bedrijven en instellingen in Japan kawaii in hun berichten verwerkt. Een goed voorbeeld is de Japanse politie, die via een kawaiimascotte een vriendelijk beeld naar de hele samenleving overbrengt.

Buiten de Japanse culturele context

In de Japanse samenleving is dit woord zeer aanwezig in allerlei contexten, zoals mode, tekenen, marketing of design. Op de een of andere manier kan alles dat een gevoel van schattigheid opwekt, kawaii worden genoemd.

Onder de Japanners worden verschillende verwante uitdrukkingen gebruikt. Iets erotisch en tegelijkertijd teder zou "ero kawaii" zijn en iets vreemds maar tegelijkertijd mooi is "kino kawaii". Tegenwoordig is het niet langer een exclusief concept van de Japanse cultuur, omdat het het erfgoed is geworden van de geglobaliseerde wereld.

Andere voorbeelden van Japanse invloed in het Westen

Historisch gezien was Japan een land dat losgekoppeld was van de rest van de wereld. In de afgelopen decennia is deze trend echter substantieel veranderd. Allerlei esthetische stromingen en trends zijn in de mode, zoals anime, manga, sushi, bonsai, wabi-sabi, tamagotchis of haiku's.

Opgemerkt moet worden dat onder de Japanners esthetische waarden een heel bijzondere dimensie hebben. In die zin gebruiken ze het concept van iki om uit te drukken dat iets elegant en tegelijkertijd sensueel is (geisha's zouden een voorbeeld van iki zijn).

Foto's: Fotolia - Adrian Niederhäuser / ynchR