definitie van mesoamerica

Meso-Amerika is de naam waarmee de regio wordt aangeduid en omvat ongeveer de helft van Mexico tot enkele Midden-Amerikaanse landen zoals El Salvador, Belize, Guatemala en een deel van Honduras, Costa Rica en Nicaragua. Deze regio krijgt deze aanduiding omdat het wordt beschouwd als het middelste (meso in het Grieks betekent 'midden') intermediair tussen Noord- en Zuid-Amerika vanuit technisch oogpunt.

De term of benaming van Meso-Amerika wordt echter vooral gebruikt om te verwijzen naar een gebied dat niet wordt bepaald door de politieke grenzen van de landen in dit gebied, zo niet door het gebied van Amerika te zijn waar verschillende belangrijke precolumbiaanse culturen en beschavingen hadden een zitplaats voor de komst van de blanke man (bijvoorbeeld de Azteken, de Maya's, de Olmeken, de Zapoteken en de Mexica en vele anderen). Deze pre-Columbiaanse samenlevingen hadden een aantal gemeenschappelijke kenmerken, ongeacht of sommige sterker en centralistischer waren dan andere.

Het oppervlak van het gebied dat bekend staat als Meso-Amerika is altijd rijk geweest aan minerale hulpbronnen, maar ook aan landbouw, aangezien het gebied buitengewoon vruchtbaar en winstgevend is voor aanplant. Meso-Amerika, omringd door zee of oceaanwater, heeft ook belangrijke visbestanden. Tegenwoordig wordt deze regio vooral bezocht door toeristen die op zoek zijn naar de prachtige stranden en ontspannende wateren van het Caribisch gebied.

De culturen van de verschillende precolumbiaanse samenlevingen gaven gemeenschappelijke kenmerken aan de verschillende samenlevingen die zich daar vestigden. Voor het grootste deel hadden deze etnische groepen een gevorderde wiskundige en atronomische ontwikkeling doorgemaakt, met vergelijkbare rituele praktijken (waarvan er vele werden goedgekeurd voor mensenoffers), de oorlogszuchtigheid van hun geest, de sociale organisatie en de dagelijkse gewoonten die te maken hadden met het uitvoeren van verschillende soorten activiteiten en taken. In veel opzichten, en ondanks het feit dat deze samenlevingen werden veroverd door de Spanjaarden, waren de wortels van deze culturen zo sterk dat veel van hun elementen vandaag zichtbaar kunnen zijn.