definitie van wervelkolom

De wervelkolom is een van de belangrijkste structuren in het organisme van veel levende wezens, vooral dat van de mens. Deze osteofibrocartilagineuze structuur is samengesteld uit verschillende elementen en heeft een langwerpige vorm en in sommige delen licht gebogen. Het bevindt zich aan de achterkant van het lichaam en dient als ondersteuning voor de rest van het skelet, en is ook verantwoordelijk voor het bevatten van de informatie die het neurologische systeem nodig heeft met betrekking tot de mobiliteit van de ledematen en andere delen van het lichaam.

Het hoofddoel van de wervelkolom is het ondersteunen van de rest van het skelet en heeft ook de zeer belangrijke beschermingsfunctie van het ruggenmerg dat door het inwendige van de wervels loopt en waar de informatie over de beweeglijkheid van het lichaam ligt. Aan de andere kant is de wervelkolom datgene wat, binnen deze ondersteunende functie, het organisme in stand houdt in relatie tot zijn zwaartepunt, waardoor wordt voorkomen dat het organisme valt en ontwapent of vorm verliest. In het geval van mensen, het enige permanent tweevoetige zoogdier, bevindt de wervelkolom zich in een verticale positie, achter in het lichaam, terwijl deze bij andere gewervelde dieren meestal horizontaal in het gebied van de rug van het dier is gelegen. .

De wervelkolom bestaat, zoals de naam al aangeeft, uit wervels. Dit zijn kleine benige formaties met een onregelmatige vorm die versprongen en aaneengeschakeld met elkaar zijn geplaatst, waarbinnen het ruggenmerg zich bevindt, dat verantwoordelijk is voor de bewegingen van een groot deel van het lichaam. In het geval van de menselijke wervelkolom moeten we spreken van een som van 33 wervels die zijn onderverdeeld in vijf regio's op basis van hun locatie: cervicale regio (in het nekgebied), dorsale regio (de langste van allemaal, met 12 wervels, in het ruggebied), de lumbale regio (in de onderrug), het sacrale gebied (in het bekkengebied) en tenslotte het coccygeale gebied (waar het stuitbeen zich bevindt).

Een goede verzorging van de wervelkolom is van het grootste belang, aangezien mogelijke verwondingen in de regio zeer ernstige veranderingen in de mobiliteit van de persoon kunnen betekenen. Enkele van de meest voorkomende verwondingen zijn onvoldoende krommingen van de wervelkolom die spierpijn of verlies van beweeglijkheid in de ledematen kunnen veroorzaken, botsing of beknelling van de wervels, scheuren van de wervels, verlies of beschadiging van het ruggenmerg, enz. In de meest ernstige gevallen kunnen deze verwondingen leiden tot totale of gedeeltelijke verlamming van de ledematen en levenslange moeilijkheden als gevolg van de kwetsbaarheid van het gebied en het moeilijke herstel ervan.