definitie van feitelijke wetenschap

Wetenschappelijke kennis is normaal verdeeld in twee grote blokken, formele wetenschappen en feitelijke wetenschappen. De eerste zijn al die disciplines van abstracte aard en die zich niet met feiten bezighouden, zoals wiskunde en logica. De tweede zijn die die verwijzen naar empirische of feitelijke feiten.

Algemene Overwegingen

Biologie, geschiedenis, scheikunde, psychologie of geologie zijn feitelijke of empirische disciplines, omdat in al deze concrete feiten of gegevens worden bestudeerd.

Biologie bestudeert de eenvoudige structuur van materie (de cel) en hoe deze basiseenheid zich ontwikkelt tot levende organismen.

Geschiedenis verwijst naar iets concreets, de reeks historische gebeurtenissen. Chemie richt zich op de moleculaire mechanismen die de werkelijkheid opbouwen.

Psychologie bestudeert menselijk gedrag.

Ten slotte beschrijft de geologie de verschijnselen die plaatsvinden in de verschillende lagen van de aarde.

Bijgevolg zijn deze disciplines feitelijk omdat hun studieobject iets concreets, objectiefs en meetbaars is.

Ze hebben als referentie een soort echt fenomeen. Met andere woorden, mensen, dieren of moleculen zijn waarneembare werkelijkheden.

Echte verschijnselen kunnen worden verklaard, voorspeld, geclassificeerd of ontdekt. Feitelijke wetenschappen zijn in die zin altijd gerelateerd aan ervaring.

Feitelijke wetenschappen versus formele wetenschappen

Een wiskundige formule is geldig ongeacht ervaring. Alle wiskundige formuleringen zijn echter van toepassing op echte verschijnselen. Een logische redenering is een reeks axioma's en tekens die niets te maken hebben met de materiële werkelijkheid of met de tijdelijke dimensie van gebeurtenissen, maar het is een formele structuur die op allerlei soorten werkelijkheden kan worden geprojecteerd.

De formele wetenschappen zijn toepasbaar op de empirische wereld en tegelijkertijd is het empirische verklaarbaar door middel van een formele taal.

De hypothesen van de wiskunde worden getoetst aan de hand van bewijzen, terwijl de hypothesen van elke feitelijke discipline worden getoetst aan enkele empirische gegevens. Het waarheidscriterium van de wiskunde is de interne samenhang van een redenering of stelling en het waarheidscriterium van een empirische wetenschap is gebaseerd op het bewijs van de feiten.

Samenvattend wordt in de formele wetenschappen redenering gedemonstreerd (bijvoorbeeld de stelling van Pythagoras) en in feitelijke wetenschappen worden wetten geconfronteerd met een deel van de werkelijkheid (de wetten van genetische overerving zijn bijvoorbeeld van toepassing op alle levende organismen).

Foto: Fotolia - radub85