definitie van de mens

De term mens wordt gebruikt om te verwijzen naar de enige levende wezens die bepaalde kenmerken hebben ontwikkeld, zoals redeneren, mondelinge en schriftelijke taal, tweevoetige houding en coëxistentie in complexe sociale structuren. Mensen behoren tot de dierenwereld, tot de klasse van zoogdieren en tot de orde van primaten, een orde die wordt gedeeld met andere levende wezens zoals de chimpansee of gorilla (beschouwd als hun voorouders). De term komt van het Latijnse 'homo' of man.

Er wordt geschat dat de huidige mens de meest geperfectioneerde evolutie is van oude mensachtigen die directe relaties met primaten hebben gevonden. Deze mensachtigen kregen nieuwe kenmerken die hen begonnen te onderscheiden van primaten, variërend van het verwerven van een meer rechtopstaande en tweevoetige houding, grotere hersengrootte en capaciteit, tegengestelde duimen tot de vervaardiging van verschillende soorten gereedschappen. De man van vandaag is wetenschappelijk bekend als Homo Sapiens Sapiens en het is de enige die de hele planetaire ruimte kwam bevolken, terwijl andere alleen in bepaalde omgevingen overleefden.

Naast zijn genetische kenmerken wordt de mens vooral erkend voor de ontwikkeling en verwerving van elementen die hem uniek maken op het gebied van levende wezens. In die zin is de mens de enige die in staat is geweest om redeneringen of het gebruik van een rationeel en abstract mentaal vermogen te ontwikkelen. Hierdoor heeft het complexe sociale systemen kunnen bouwen die kunnen uitgroeien van eenvoudige gemeenschappen tot zeer belangrijke beschavingen.

De ontwikkeling van cultuur is ongetwijfeld een van de exclusieve kenmerken van de mens, die het onderscheidt van de rest van de levende wezens. Cultuur is alles wat door de mens wordt geproduceerd en dat te maken heeft met zijn artistieke, technische of religieuze uitingen. Cultuur heeft in veel opzichten te maken met de kracht van abstractie die de mens bezit.