definitie van paarden

Een paard is een gemakkelijk herkenbaar zoogdier dat behoort tot de orde Perissodactyla of perissodactylen of die dieren die hoeven hebben in plaats van vingers die van elkaar zijn gescheiden. Veel zoogdieren behoorden tot deze orde, maar momenteel zijn de meeste uitgestorven en duizenden jaren geleden verdwenen. Het enige overgebleven geslacht van deze bestelling is de Equus, waarin we de huidige paarden, zebra's en ezels lokaliseren. Andere zoogdieren die tot dit geslacht behoren, jaren geleden uitgestorven, zijn de tarpans (uitgestorven in 1875), de wilde ezel van de Atlas, de wilde ezel van Syrië, de quagga (een dier dat lijkt op de zebra) en verschillende paardenrassen.

Paardachtigen hebben verschillende elementen die dienen om ze te onderscheiden van andere zoogdieren. Allereerst zijn paardachtigen (paarden, zebra's en ezels) viervoeters (dat wil zeggen, ze hebben vier poten). Hun poten zijn over het algemeen lang maar tegelijkertijd sterk, meer dan de poten van andere viervoeters zoals herten of antilopen. Er wordt echter aangenomen dat een beenblessure zeer ernstig kan zijn voor deze dieren, aangezien het voor hen erg moeilijk is om ervan te herstellen. Een ander kenmerkend element van paardachtigen is dat ze een haarstaart op de rug hebben en haar van verschillende lengtes op de rug.

Zebra's zijn misschien wel de gemakkelijkst herkenbare dieren van de drie vanwege hun gestreepte zwart-witte kleur. Ook zijn zebra's, in tegenstelling tot paarden en ezels, de enige van de drie dieren die nog in het wild worden gehouden. Zowel paarden als ezels worden door de mens gebruikt voor verschillende taken en activiteiten, daarom worden ze als gedomesticeerde dieren beschouwd.

Alle drie de dieren zijn herbivoren en hebben een kunstgebit dat speciaal is voorbereid voor plantaardig voedsel, dat wil zeggen dat ze geen hoektanden of zeer scherpe tanden hebben. Paarden vertonen geen grote verschillen tussen de twee geslachten, in tegenstelling tot andere dieren.