leeftijd definitie

Leeftijd is de periode waarin het leven van een levend wezen voorbijgaat. Elk levend wezen heeft ongeveer een maximale leeftijd die het kan bereiken. Wanneer we naar mensen verwijzen, is de gemiddelde leeftijd van de mens hoger of lager, afhankelijk van het ontwikkelingsniveau van een natie. In een geavanceerd land als Japan is de gemiddelde leeftijd bijna 85 jaar. Voor personen die in minder ontwikkelde landen wonen, kan de gemiddelde leeftijd daarentegen lager zijn dan 60 jaar.

De mens, evenals de rest van de levende wezens, heeft zijn eigen biologische klok. Het concept van biologische klok duidt het ritme en de intensiteit van de evolutie van een organisme aan en bepaalt bijgevolg ongeveer de leeftijd die elk individu kan bereiken, dat op zijn beurt tot een soort behoort.

Het begrip leeftijd is aanwezig in alle levensorden. We hebben identificatiedocumenten die onze geboortedatum specificeren, toegang tot plaatsen op basis van leeftijd, wettelijke verboden afhankelijk van het aantal jaren, enz. Hetzelfde gedrag kan worden toegelaten bij een kind van 6 jaar en niet toelaatbaar bij 16 jaar. Elke leeftijd heeft zijn eigen kenmerken. Er bestaat algemene overeenstemming over het indelen van de verschillende levensperioden in vier grote blokken: kindertijd, jeugd, volwassenheid en ouderdom. De afbakening van elk van hen is enigszins discutabel, afhankelijk van de gebruiken van elke stad. In het geval van een stam ver van de bewoonde wereld, wordt de jeugd op jonge leeftijd (ongeveer 20 jaar) in de steek gelaten. Als we het hebben over een burger van een Europese hoofdstad, zullen ze als jong worden beschouwd tot ze 30 of 35 jaar oud zijn. Deze culturele verschillen laten zien dat het begrip leeftijd relatief en subjectief is. Het komt zelfs vaak voor dat een oudere zegt dat hij zich jong voelt.

Leeftijd is een gegeven en geeft als zodanig veel informatie. Zozeer zelfs dat er veel studies en analyses van de samenleving worden uitgevoerd met de leeftijd als referentie. Dit zou het geval zijn bij demografie, verkiezingsonderzoeken en allerlei bevolkingsstatistieken waarin leeftijd een relevante betekenis heeft.