definitie van volwassene

De term volwassene verwijst naar de leeftijd van een persoon of dier. In het geval van mensen zijn volwassenen degenen die hun jeugd hebben gepasseerd maar nog niet oud zijn.

De moeilijkheid om het idee van een volwassene te realiseren

Het idee van een volwassene is door de geschiedenis heen geëvolueerd. Honderd jaar geleden werd een 18-jarige als een volwassene beschouwd, omdat hij bij een baan kon komen en een reeks verantwoordelijkheden op zich kon nemen. Tegenwoordig wordt een 18-jarige echter niet als volwassene maar als jongere gezien. Deze waardeverandering is te wijten aan verschillende sociale en culturele factoren (in het verleden was het bijvoorbeeld gebruikelijk dat vrouwen op zeer jonge leeftijd trouwen en dit gebeurt tegenwoordig niet in dezelfde mate).

De overweging van de volwassene heeft een biologische component, aangezien men ervan uitgaat dat een man of een vrouw de volwassen leeftijd bereikt wanneer ze hun lichaam volledig hebben ontwikkeld. Wat betreft vrouwen, ze zijn biologisch volwassen wanneer ze zich al kunnen voortplanten, maar deze beoordeling past niet bij de sociale visie van wat een volwassen vrouw is.

Het idee van volwassenheid wordt geassocieerd met de vitale en intellectuele volwassenheid van een persoon. Desondanks kan iemand chronologisch gezien volwassen zijn, maar een onvolwassen persoon zijn.

Praktisch gezien begint de volwassenheid over het algemeen op 18, de leeftijd waarop het legaal is om te werken in de meeste landen en de leeftijd waarop mensen legaal hun jeugdstatus opgeven.

Het ritueel om volwassen te worden

Vandaag hebben we het over het juridische concept van de volwassen persoon, maar op sommige geïsoleerde plaatsen zijn er geen dergelijke juridische overwegingen. Wanneer dit gebeurt, wordt de volwassenheid verworven door een inwijdingsritueel.

Historisch en cultureel gezien zijn de rituelen om de jeugd achter te laten zeer divers: jagen op een dier. oorlog voeren, een inwijdingssubstantie consumeren, tanden slijpen, tijdelijk het ouderlijk huis verlaten of een pijnlijke of moeilijke test doorstaan. Al deze rituelen hadden of hebben een symbolische component, aangezien ze het betreden van een nieuwe levensfase, volwassenheid, vertegenwoordigen.

Tegenwoordig hebben de rituelen om volwassen te worden hun oorspronkelijke betekenis verloren. Desondanks hebben we andere "rituelen" bedacht die zijn aangepast aan de hedendaagse cultuur, zoals de eerste dronkaard, het halen van een rijbewijs of de eerste reis met vrienden en zonder ouders.

Foto's: iStock - knape / PeopleImages