definitie van perifere

Op het gebied van technologie is er de term "randapparatuur" om te verwijzen naar al die apparaten en werktuigen die zeer nuttig zijn voor de goede werking van de computer en die zich buiten de CPU bevinden. Er zijn talloze soorten randapparatuur en hoewel sommige tijdelijk worden gebruikt, zijn andere permanent in gebruik.

Randapparatuur zijn per definitie apparaten die zich aan de rand van de CPU bevinden. Het zijn allemaal elementen waarmee invoer- en uitvoeractiviteiten kunnen worden uitgevoerd en die de taken aanvullen die intern in de CPU of in de geheugenruimtes van de computer worden uitgevoerd. In die zin wordt een groot deel van de componenten van een computer als randapparatuur beschouwd, hoewel sommige onderdeel lijken te zijn van de centrale kern van elk apparaat van deze stijl. Zowel de monitor, de muis, het toetsenbord als de luidsprekers zijn dus randelementen die aan de CPU moeten worden toegevoegd, maar die op hun beurt uiterst noodzakelijk zijn om goed te kunnen functioneren. Met dan de CPU, de geheugeneenheid en de elementaire randapparatuur voor in- en uitgang, kunnen we spreken van een computer zoals we die normaal gesproken begrijpen.

Er zijn echter andere soorten randelementen die nuttig en interessant zijn, maar niet in de categorie van fundamentele of extreme noodzaak vallen. Onder hen moeten we bijvoorbeeld microfoons, webcams, joysticks, printers, koptelefoons, faxen, scanners, cd- en dvd-lezers en recorders, floppy disks, draagbare en flash-geheugens, routers en vele anderen noemen. Elk van deze elementen biedt de computer interessante mogelijkheden waarmee hij andere activiteiten en processen kan uitvoeren dan de basisactiviteiten.

Randapparatuur wordt meestal ingedeeld in categorieën op basis van hun functie. De meest voorkomende zijn randapparatuur voor invoer (die ervoor zorgen dat gegevens de computer binnenkomen die vervolgens worden verwerkt en weergegeven, bijvoorbeeld een toetsenbord of muis), randapparatuur voor uitvoer (apparaten die de ontvangen en verwerkte informatie vrijgeven, bijvoorbeeld de monitor of de printer), opslagrandapparatuur (alle apparaten waarmee gegevens kunnen worden opgenomen en opgeslagen, zoals verschillende externe geheugens) en communicatierandapparatuur waarvan de belangrijkste functie is om te communiceren en de interactie van een of meer apparaten mogelijk te maken (bijvoorbeeld de router of netwerkkaarten).