definitie van sociale geschiedenis

We begrijpen sociale geschiedenis als de manier om geschiedenis weer te geven of te vertellen die rekening houdt met alle sociale verschijnselen als een fundamenteel onderdeel van de uitwerking van het historische verslag. De sociale geschiedenis confronteert of polemiseert dus met die traditionele manieren om het verleden te vertellen, waarbij daden alleen werden verricht door politieke of militaire leiders en waarin volkeren of samenlevingen weinig of geen waarde hadden in het historische streven. Sociale geschiedenis is een vrij recente tak van de geschiedenis als men bedenkt dat de mens altijd het verleden heeft verteld en dat deze manier van doen pas in het midden van de 19e eeuw ontstond om zich aan het begin van de 20e eeuw te consolideren met de beroemde School. van Franse Annales.

Sociale geschiedenis is misschien wel een van de meest innovatieve manieren om de gebeurtenissen uit het verleden weer te geven als we er rekening mee houden dat de geschiedenis sinds de oudheid altijd is uitgewerkt op basis van specifieke anekdotes die waren gebaseerd op de actie van grote militaire, politieke of religieuze leiders. Voor de sociale geschiedenis, zoals de naam al aangeeft, is de reden voor alle veranderingen, of de ruimte waar die veranderingen en historische gebeurtenissen plaatsvinden, niets anders dan de samenleving zelf. Voor sociale geschiedenis is het dus interessanter om aandacht te besteden aan de sociale veranderingen die een gemeenschap in de loop van de tijd kan laten zien en die kunnen leiden tot grote historische gebeurtenissen of verschijnselen.

Het centrale verschil is ook te erkennen dat sociale veranderingen veel progressiever en op langere termijn zijn, zodat hun effecten of resultaten veel minder zichtbaar zijn dan eenvoudige anekdotes die nauwkeurig kunnen worden herkend en gedateerd. De sociale geschiedenis is het product van mentaliteitsveranderingen, manieren om de wereld te begrijpen, van ontevredenheid en ongemak dat zich gedurende lange tijd heeft opgestapeld, van druk, van angst.

Een duidelijk voorbeeld hiervan zou zijn om de Franse Revolutie te zien in de ogen van de sociale geschiedenis. Voor haar werd de revolutie niet uitgevoerd door iemand anders dan het Franse volk dat ongemak en ergernis had opgebouwd als gevolg van vele historische gebeurtenissen (lage politieke participatie, verloren oogsten, de verrijking van de aristocratie, hoge belastingen). Het is onmogelijk deze en vele andere historische gebeurtenissen te begrijpen als niet-sociale verschijnselen of verschijnselen die het gevolg zijn van de beslissing van een enkele persoon of van een politieke en militaire leider.