definitie van woestijn

De woestijn is een van de bekendste en gemakkelijk herkenbare geografische omgevingen vanwege de zeer schaarse vegetatie en ook vanwege de aanwezigheid van niet erg vruchtbare gronden, hetzij door zandduinen, hetzij door droog land dat geen enkele vorm van cultivatie toelaat. De bekendste woestijn ter wereld is de Sahara-woestijn, die verschillende landen in Noord- en Centraal-Afrika beslaat en die qua uitbreiding de grootste is. Veel andere delen van de planeet worden echter als woestijn beschouwd en zijn ongeschikt voor de ontwikkeling van menselijk, dierlijk of plantaardig leven.

De belangrijkste kenmerken van de woestijn hebben te maken met de kwaliteit van de bodems en met de hoeveelheid neerslag die deze gebieden het hele jaar door ontvangen. We kunnen dus zeggen dat wat woestijnen duidelijk onderscheidt van andere ecosystemen, is dat ze weinig regenval hebben en dat hun bodems daarom droog of niet geschikt zijn voor teelt. Tegelijkertijd hebben woestijnen een aanzienlijk temperatuurbereik, wat betekent dat de temperaturen overdag meestal erg hoog zijn en 's nachts erg laag. Dit voegt ook elementen toe om van deze ruimte een onaangename plek te maken om er permanent in te leven.

Vanwege deze omstandigheden worden woestijnen gekenmerkt door zeer weinig vegetatie en door dieren die specifiek zijn voor die gebieden en die bepaalde elementen hebben om te overleven. De woestijnflora en -fauna is echter zeer schaars, onder de diersoorten kunnen we verschillende soorten hagedissen, hagedissen, insecten, schorpioenen, roofvogels en kamelen noemen. De typische planten van woestijnen zijn cactussen en palmbomen, maar ook kleine struiken die niet te hoog reiken en die vooral dienen als toevluchtsoord voor woestijndieren.