definitie van aardwarmte

Geothermische energie is de energie die wordt verkregen uit vulkanische activiteit of de beweging van aardplaten. Vanaf deze plaatsen is het mogelijk om nabij het aardoppervlak warm water te krijgen en van daaruit elektriciteit op te wekken. De productie van elektriciteit verloopt via een reeks stappen:

1) extractie van stoom of heet water dat afkomstig is van een geothermisch reservoir dat honderden meters onder het aardoppervlak ligt,

2) de stoom bereikt het oppervlak door middel van een turbine die is aangesloten op een generator, die de stoom omzet in elektriciteit en

3) Nadat de stoom door de turbine is gegaan, koelt de stoom af en verandert in water, dat opnieuw wordt geïnjecteerd in de geothermische reserve zodat dezelfde cyclus opnieuw kan worden gestart.

Geothermische energie is datgene wat de aarde van de binnenste lagen naar het buitenste deel van de aardkorst doorgeeft.

Naarmate het inwendige van de aardkorst dieper wordt, stijgt de temperatuur van de aarde geleidelijk en vindt de manifestatie van geothermische energie van nature plaats in de vorm van geisers, fumarolen, warmwaterbronnen of vulkanen.

Het doel van deze energiebron is om te profiteren van de warmte-energie uit het binnenste van de aarde. Hiervoor worden geothermische afzettingen benut, dat wil zeggen de ruimtes van de aardkorst waarin zich doorlatende materialen bevinden die water vasthouden en hun warmte eraan afgeven.

Geothermische energie wordt beschouwd als een hernieuwbare energie, zoals het geval is met waterkracht, zonne-energie, wind of biomassa.

Voordelen van aardwarmte

Geothermische projecten beschermen het milieu en zorgen voor een lokale bron van elektriciteit en verwarming op sommige afgelegen locaties. Een geothermische installatie gebruikt een zeer klein stuk land en genereert dus minder impact op het landschap. Aan de andere kant stoten deze planten geen gassen uit, alleen waterdamp. Bovendien gebruiken ze geen brandstof om elektriciteit op te wekken.

Evenzo hebben ze geen invloed op oppervlakteverschijnselen (zoals geisers of fumarolen), maar ze helpen alleen om geothermische bronnen te identificeren. Ten slotte moet er rekening mee worden gehouden dat de vaste afdekkingen van de productieputten verontreiniging van het grondwater voorkomen.

Voorbeelden van aardwarmte in de wereld

Een voorbeeld van deze energiemodaliteit is te vinden in IJsland, een land waar de meeste huizen worden verwarmd door middel van geothermische energie. In Europa en de Verenigde Staten wordt deze energie gebruikt voor de conditionering van kassen in de winter. In sommige Aziatische landen, bijvoorbeeld in Japan, wordt het gebruikt als alternatief voor kerncentrales.

Foto's: iStock - carstenbrandt