definitie van zoogdier

Zoogdieren zijn ongetwijfeld de bekendste en gemakkelijk identificeerbare dieren in de dierenwereld, al is het onmogelijk om van een bepaald aantal soorten te spreken vanwege de extreem grote verscheidenheid aan dieren die onder deze noemer vallen. Zoogdieren, inclusief de mens, hebben bepaalde basiselementen gemeen die te maken hebben met de wijze van voortplanting, groei, voeding en in sommige gevallen de anatomische vorm.

Ze kunnen beginnen met het beschrijven van zoogdieren als gewervelde dieren met borstklieren (vandaar hun naam) waardoor het vrouwtje haar jongen voedt met haar eigen melk, een proces dat niet voorkomt bij reptielen of vogels. Bovendien hebben zoogdieren haar of huid in tegenstelling tot reptielen, vissen en vogels die respectievelijk schubben of veren hebben. Aan de andere kant leven zoogdieren door zuurstof te consumeren en kooldioxide te produceren dat wordt uitgeademd in de omgeving waarin ze leven. Zoogdieren delen ook het ademhalingssysteem, de huid, het voortplantingssysteem en het zenuwstelsel. Bovendien worden zoogdieren gekenmerkt doordat ze allemaal warmbloedige dieren zijn, in tegenstelling tot andere dieren.

Zoogdieren worden ingedeeld in drie hoofdtypen: diegenen die eieren leggen zoals het vogelbekdier, de buideldieren (die worden gekenmerkt door een soort zak om hun jongen te dragen, zoals de kangoeroe of koala) en diegenen die als placenta worden geboren ( dieren die zich ontwikkelen tot geboorte in het midden van de placenta, dat wil zeggen de meest bekende zoogdieren).

Onder de zoogdieren kunnen we diegenen vinden die op het land leven, diegenen die in het water leven (zoals de walvis), die door de lucht voortbewegen (vleermuizen) of diegenen die in bomen leven (zoals de luiaard). Bovendien zijn er, afhankelijk van het type zoogdiersoort, vleesetende zoogdieren (die alleen leven van vlees), herbivoren (kruiden) en alleseters (zoals mensen die een verscheidenheid aan voedingsmiddelen consumeren).