definitie van samurai

Een samurai is een type Japanse krijger dat zeer aanwezig was in de traditie van dit land vanaf de middeleeuwen tot aan zijn verdwijning in de 19e eeuw.

Etymologisch gezien betekent het woord samurai 'de persoon die helpt'. In termen van hun primitieve historische betekenis werden deze krijgers aanvankelijk door de heersers ingehuurd voor een defensief doel. Na verloop van tijd werden ze echter een militaire groep, een soort elitekaste of landgoed, die grote macht kregen, hoewel ze vanaf de achttiende eeuw geleidelijk hun sociale privileges verloren.

Deskundige krijgers met uitgebreide mogelijkheden

De samurai waren geen gewone krijgers, maar hadden een grote kennis van verschillende vechtsporten, vielen op door hun vaardigheid als boogschutters en in het gebruik van de katana en waren gekleed in een zeer flexibel pantser.

De Japanse cinema en literatuur zijn door deze krijgers geïnspireerd om verhalen te vertellen vol romantiek en symboliek. Zelfs tijdens de Tweede Wereldoorlog lanceerde de Japanse regering een campagne voor het leger om de principes van authentieke samoerai over te nemen.

De erecode

De meest unieke dimensie van een samoerai is niet zijn moed en bekwaamheid als krijger, maar zijn waardencode, bekend als bushido.

Bushido is een zeer rigide set principes en regels waaraan een goede samurai zich strikt moet houden. In deze code zijn loyaliteit, discipline en respect fundamentele waarden. Eer heeft echter een speciale betekenis. De eer van een samoerai is iets heiligs, je zou kunnen zeggen dat zijn eer als rechter optreedt, tot het punt dat als hij een oneervolle daad verricht, hij de plicht heeft om zelfmoord te plegen door middel van een specifiek ritueel (harakiri is het woord dat in de West om zelfmoord te noemen, maar eigenlijk is de juiste term seppuku).

Het plichtsbesef in een samoerai is even streng en in feite moet hij niet alleen de regels naleven, maar ook zijn oprechtheid moet totaal en absoluut zijn.

Onbekende eigenschappen van de Samurai

Hoewel deze mythische krijgers van de Japanse cultuur bekend staan ​​om hun vaardigheden als soldaten en hun mentaliteit, mag niet worden vergeten dat ze ook beschaafde mannen waren (ze beoefenden kalligrafie, voerden de theeceremonie uit en waren liefhebbers van kunst). Er zijn enkele historische getuigenissen die aantonen dat vrouwen ook samoerai konden zijn, hoewel deze omstandigheid uitzonderlijk was. Eindelijk een curiositeit: homoseksualiteit werd normaal geaccepteerd, iets dat ons doet denken aan de Thebaanse krijgers uit het oude Griekenland.