definitie van transgene zaden

Bepaalde ogenschijnlijk natuurlijk ogende gewassen zijn mogelijk het resultaat van een kunstmatig proces van genetische manipulatie van de zaden. Dus die zaden waarin nieuwe genen zijn opgenomen om hun interne structuur te wijzigen, staan ​​bekend als transgene zaden. Dit proces maakt deel uit van een discipline, biotechnologie, die momenteel een revolutie in de voedingssector betekent.

Dankzij genetische manipulatie is het mogelijk om de genen van andere soorten (die afkomstig kunnen zijn van planten, micro-organismen of zelfs dieren) in een plant te introduceren. Daarom hebben transgene zaden genen die geen deel uitmaken van hun structuren (in de biotechnologie worden ze genetisch gemodificeerde organismen of GGO's genoemd). Om dit alles mogelijk te maken, was vooruitgang op het gebied van moleculaire biologie nodig.

De belangrijkste plantensoorten waarmee genetische manipulatie wordt beoefend, zijn de volgende: maïs, aardappelen, tomaten, katoen en rijst. Ze zijn allemaal belangrijk vanuit strategisch oogpunt voor het voeden van de planeet als geheel.

De voordelen van het genetisch manipuleren van zaden

In de eerste plaats ligt het belangrijkste voordeel van deze zaden in een toename van de voedselproductie, wat twee directe gevolgen heeft: meer voordelen voor de landbouwsector en meer mogelijkheden om de uitdaging aan te gaan om de hele planeet te voeden (kan niet alleen een grotere hoeveelheid voedsel, maar deze kunnen een reeks voedingsstoffen bevatten die gunstig zijn voor de menselijke gezondheid).

Aan de andere kant moet er rekening mee worden gehouden dat genetisch gemodificeerde zaden zijn ontworpen om beter bestand te zijn tegen ongedierte dat gewassen aantast. Deze grotere weerstand van de planten impliceert ook een vermindering van het gebruik van chemische bestrijdingsmiddelen.

Nadelen bij de productie van transgene zaden

Er zijn onderzoekers en entiteiten gerelateerd aan het milieu die waarschuwen voor de risico's van genetische manipulatie van zaden. Maïs die tegen insectenplagen is ontwikkeld, heeft bijvoorbeeld een onderpand effect op vlinders.

Een ander verwerpelijk aspect van dit proces houdt verband met de productie van grote plagen (bepaalde genen produceren resistente zaden, maar dit tast uiteindelijk de kwaliteit van de grond aan, wat op zijn beurt weer een grotere weerstand van het onkruid veroorzaakt). Ten slotte wordt biotechnologie toegepast op transgene zaden geassocieerd met ecologische risico's, evenals een reeks gezondheidsproblemen (bijvoorbeeld sommige allergieën).

Foto's: iStock - luchschen / Brasil2