definitie van opium

Opium is een groene vloeibare substantie die wordt verkregen uit een plant, de klaproos. Deze vloeistof bevat alkaloïden (bijvoorbeeld codeïne en morfine), waaruit het mogelijk is medicijnen te extraheren in de vorm van opiaten, bijvoorbeeld morfine.

Opium, tussen gezondheid en verslaving

Door de geschiedenis heen heeft opium twee verschillende toepassingen gehad: als medicijn en als medicijn. Al in oude beschavingen waren de pijnstillende en kalmerende effecten ervan bekend: het werd gebruikt om pijn te verlichten, om kinderen te laten slapen, tegen diarree en tegenwoordig wordt het in de vorm van morfine toegepast bij sommige kankerbehandelingen.

Het opiummedicijn

Opium als drug wordt op verschillende manieren geconsumeerd: roken samen met hasj en tabak, in pillen, in poedervorm, in de vorm van morfine voor injectie in een ader, heroïne, enz. Het belangrijkste effect is een gevoel van intense ontspanning, vergezeld van een afwezigheid van pijn en een staat van slaperigheid en, merkwaardig genoeg, het bevordert het libido, dat wil zeggen de seksuele lust. Hoewel het geen hallucinaties veroorzaakt (wat wel gebeurt bij het gebruik van LSD en andere drugs), heeft het een verslavende component en bijgevolg kan de afhankelijke persoon last hebben van ontwenningssyndroom (depressieve toestanden, braken en algemeen lichamelijk ongemak).

Opium holen

De Chinezen gebruiken al sinds de oudheid opium. Vanaf de 19e eeuw volgden verschillende migratiegolven van Chinezen elkaar op. Een van de belangrijkste is die in het westen van de Verenigde Staten, toen rond 1850 goud werd ontdekt in Californië (de mythische goudkoorts). In de stad San Francisco werden rookgelegenheden opgericht en deze gewoonte verspreidde zich naar andere steden over de hele wereld.

De opiumholen werden bezocht door mensen uit verschillende sociale lagen. Rokers inhaleerden opiumdamp in lange pijpen en gingen zitten, op zoek naar ontsnapping en ontspanning van lichaam en geest. Deze vestigingen waren ongeveer twee decennia legaal en gingen vervolgens ondergronds (meestal verborgen in de kelder van een legaal bedrijf).

De atmosfeer van de opiumholen trok de aandacht van makers en intellectuelen en sommige schrijvers hebben in hun romans de sfeer en karakters van deze wereld verteld (waaronder Conan Doyle in sommige Sherlock Holmes-verhalen of de grote Alan Poe in zijn verhalen).

Voor opiumrokers heeft het intense genot dat ze voelen de voorkeur boven het drinken van alcohol, omdat bij dronkenschap de controle over de geest verdwijnt en met de werking van opium een ​​staat van helderheid en vrede heerst.