definitie van ecosysteem

Een ecosysteem wordt de verzameling levende en levenloze wezens genoemd die op een bepaalde plaats bestaan ​​en die relaties met elkaar hebben.​Het concept werd halverwege de twintigste eeuw geïntroduceerd door ecologen om het object van studie van de ecologie te verklaren. Het is belangrijk om te benadrukken dat het begrip ecosysteem conventioneel en relatief is, en daarom zijn er enkele varianten van specifiek gebruik toegestaan. Elk ecosysteem kan bijvoorbeeld worden onderverdeeld in andere van kleinere omvang en complexiteit.

Een voorbeeld van deze theoretische postulaten kan een bos bieden. Hierin zijn ontelbare levende wezens die met elkaar in wisselwerking staan ​​(biotische factoren), naast levenloze factoren zoals water, lucht en mineralen, die in sommige gevallen nodig zijn voor de ontwikkeling van leven, terwijl ze in andere op zijn minst verbonden zijn met het (abiotische factoren). Het is echter ook mogelijk om naar de boomtoppen van het bos te verwijzen als een ecosysteem voor zover ze binnen de gehanteerde definitie vallen.

De concepten ecologische niche en habitat zijn gerelateerd aan deze voorstellen.. In het eerste geval wordt melding gemaakt van de eerder genoemde relaties die biotische wezens met elkaar en met abiotica hebben.​Deze omvatten omstandigheden van temperatuur, vochtigheid, licht, voedingsmodus, ziekten, enz. In het tweede geval wordt een toespeling gemaakt op de fysieke omgeving van het ecosysteem waaraan de verschillende soorten hiervan zijn aangepast.

Het ecosysteem kan de geleidelijke verandering van sommige van zijn elementen voor andere ervaren​Zo kunnen er bijvoorbeeld nieuwe plantensoorten verschijnen. Dit fenomeen wordt ecologische successie genoemd​Wanneer het verschijnen van leven plaatsvindt in een omgeving die het nooit heeft gehad, spreken we van primaire opvolging, terwijl we in het tegenovergestelde geval spreken van secundaire opvolging.

Er zijn veel biologen die dit concept versterken in gestratificeerde versies, dat wil zeggen dat ze er de voorkeur aan geven een reeks ecosystemen te definiëren die min of meer stabiel zijn in hun componenten en dynamiek om zo een soort hoger 'taxon' te doen ontstaan, gewoonlijk een bioom genoemd. . Elk van de kleine ecosystemen die typerend zijn voor een oerwoudgebied, verenigd en met elkaar in wisselwerking staan, geven dus aanleiding tot het bioom dat tropisch bos of regenwoud wordt genoemd. Evenzo is op omgekeerde schaal een eenvoudige huispot een heel ecosysteem, waarin abiotische factoren (aarde, water, zonne-energie, lucht) worden geïntegreerd met biotische componenten (gezaaide groente, onkruid, insecten, wormen, micro-organismen) in een spel. van onderlinge relaties met interactie, in sommige gevallen met voordelen voor beide elementen (symbiose: bladluizen en mieren) of ten minste één van hen (commensalisme: de spin die zich verstopt in de bloem van dezelfde kleur) of, integendeel, met schadelijke effecten voor een van de leden (parasitisme: wolluizen die het gewas verwoesten).

Aan de andere kant zijn sommige relaties tussen levende wezens met eigenaardige kenmerken overstegen van louter symbiose en worden ze tegenwoordig door de wetenschap gedefinieerd als echte ecosystemen. Op deze manier wordt de aanwezigheid van normale bacteriën in de menselijke darm, algemeen bekend als microflora, door veel experts beschouwd als een echt ecosysteem, waarin de lokale omgeving de abiotische factor is en de verschillende microbiële soorten de biotische component. De stabiliteit en bescherming van dit "ecosysteem" is gunstig voor zowel micro-organismen als mensen, terwijl de anomalieën ervan in verband worden gebracht met wederzijdse schade.

Opgemerkt moet worden dat deze beschrijving in termen van ecosystemen ook kan worden toegepast op aquatische omgevingen, hoewel terrestrische ecosystemen over het algemeen complexer zijn. Bovendien kunnen gemengde systemen, zoals lucht-grond of kusten, worden gevormd ecosystemen van grote complexiteit vanwege de dynamiek van elke component die ze integreert. Ten slotte zijn er verrassende ecosystemen in absoluut vijandige omgevingen, zoals de rand van vulkanen, Antarctica of woestijnen, wat aantoont dat de diversiteit van het leven zich kan vermenigvuldigen in de meest ongunstige contexten.