keratine - definitie, concept en wat het is

Keratine is een eiwit, waarvan de belangrijkste functie is om epitheelcellen te beschermen, en is ook een fundamenteel element bij de vorming van de buitenste laag van de huid. Het is ook een basiscomponent van haar en nagels, evenals andere delen van het lichaam, zoals de tong of het gehemelte, die ze kracht en weerstand geven.

In de natuur is er maar één ander biologisch materiaal bekend dat qua hardheid op keratine kan lijken, chitine.

Keratine-soorten

Er zijn twee soorten keratine volgens hun verschillende structuren en componenten. Aldus heeft alfa-keratine in zijn samenstelling cysteïneresiduen die disulfidebruggen vormen. Het zijn deze bruggen die het taaiheid geven. Dit type keratine komt veel voor in de hoorns van dieren en op hun nagels.

Integendeel, onder de componenten van bèta-keratine wordt cysteïne niet gevonden en daarom zijn er geen disulfidebruggen. Ook is deze keratine, in tegenstelling tot het vorige type, niet uitrekbaar. Beta-keratine is het essentiële bestanddeel van spinnenwebben.

Hoe de keratineproductie te verhogen

De eenvoudigste manier om de productie van keratine te verhogen, is door voedingsmiddelen te consumeren die rijk zijn aan dit eiwit of die helpen bij de vervaardiging ervan. Dit is het geval bij citrusvruchten, omdat hun hoge gehalte aan vitamine C het lichaam gemakkelijker maakt om plantaardige eiwitten op te nemen, die essentieel zijn bij de vorming van keratine.

Evenzo hebben groenten zoals ui of bloemkool ook een zeer positieve invloed op de aanmaak van dit eiwit omdat ze vitamine B7 bevatten, dat een zeer belangrijke rol speelt in het metabolisme van keratine. Ten slotte zijn er voedingsmiddelen zoals kip of mager vlees die, vanwege hun hoge eiwitgehalte, de toename van keratine in het lichaam rechtstreeks beïnvloeden.

Keratine van lage kwaliteit

Op dezelfde manier dat er bepaalde elementen zijn die helpen om meer keratine te produceren, kan het tegenovergestelde ook gebeuren met factoren die de kwaliteit van keratine negatief beïnvloeden, wat blijkt uit fijner haar en minder resistente nagels.

Binnen deze groep van negatieve elementen voor de aanmaak van keratine vallen stress, hormonen of een te onevenwichtige voeding op. Vanwege dit laatste punt wordt vegetariërs aangeraden om indien nodig bepaalde supplementen in te nemen, zoals spirulina of biergist.

Foto's: iStock - Marko Skrbic / Ben-Schonewille