definitie van staalindustrie

De staalindustrie is een industrie die zich richt op de transformatie van een mineraal, ijzer. Dit mineraal wordt normaal gesproken omgezet in een hoogoven, een industriële faciliteit waar ijzer wordt gesmolten in een cilindrische capsule waarin de vaste brandstof uit de cokes chemische reacties ondergaat die het in ijzer veranderen.

Het verkrijgen van ijzer in de staalindustrie is bestemd voor een ander metaal, staal. Er zijn echter staalfabrieken die staal rechtstreeks uit ferro-schroot halen.

Hierra, het stukje van de puzzel waarmee het proces begint

Alle producten die uit ijzer worden gewonnen, vormen de staalindustrie, een zware industrie die een hele reeks metalen produceert met een grote strategische waarde (wolfraam, nikkel, chroom of mangaan). Van deze metalen is het mogelijk om zeer diverse gebruiksvoorwerpen te vervaardigen die verband houden met allerlei economische activiteiten (woningbouw, auto-industrie, scheepvaartindustrie, zware machines).

De geschiedenis van de staalindustrie

Tot de achttiende eeuw werd ijzer verkregen door het verhitten van lagen houtskoolerts in metershoge ovens. Het resulterende product was een ijzermassa die in de smederij roodgloeiend moest worden bewerkt en vervolgens aan intensief hameren moest worden onderworpen. Dit is hoe smeedijzer werd bereikt. De ovens verbruikten zoveel kolen dat hout schaars werd. Hierdoor ontstond de behoefte om op zoek te gaan naar een ander type brandstof. In Groot-Brittannië waren er afzettingen van steenkool en minerale steenkool, maar deze brandde met moeite.

Een antwoord vinden

Aan het begin van de achttiende eeuw werd een oplossing gevonden: in hoogovens een derivaat van minerale steenkool, cokes, gebruiken dat werd verkregen door steenkool te destilleren. Om de verbranding in cokesovens te activeren, was het nodig om een ‚Äč‚Äčintense luchtstroom te injecteren, die werd verkregen door de stoommachine. Sindsdien begon de staalindustrie buizen, balken en vaten te vervaardigen, basiselementen in de verschillende zware industrieën. Dit industriële proces was de basis van een nieuw tijdperk, bekend als de industriële revolutie.

In de 19e eeuw verspreidde de industriële ontwikkeling zich van Groot-Brittannië naar de rest van de West-Europese landen. De procedures voor het omzetten van ijzer in staal waren vrij duur, maar rond 1850 werd een convertor uitgevonden die ijzer in staal omzet. Deze verandering in de staalindustrie had gevolgen voor de metallurgische industrie, de textielindustrie, de landbouwmachines en de fabricage van allerhande gereedschappen.