definitie van planeet

Een planeet is een hemellichaam die zijn baan rond de zon volgt. Die "planeten" die rond andere sterren draaien, worden exoplaneten genoemd. In het zonnestelsel zijn er acht planeten: Neptunus, dat het verst van de zon verwijderd is en bestaat uit gas en een vaste kern; Uranus, gevormd door een atmosfeer van waterstof, helium en een kern van ijs en rotsen; Saturnus, gekenmerkt door zijn ringen en voornamelijk samengesteld uit gas; Jupiter, ook gasvormig en de grootste; Mars, die het dichtst bij de aarde staat; Aarde, de enige planeet waarvan bekend is dat er leven bestaat; Venus, al bekend in de prehistorie; en tenslotte Mercurius, die het dichtst bij de zon staat.

Pluto, dat voorheen door astronomen als een planeet werd beschouwd, wordt nu als een dwergplaneet beschouwd; Deze verandering werd grotendeels ingegeven door de ontdekking van een lichaam genaamd Eris, dat minder klein is dan Pluto. In wezen is het verschil tussen dwergplaneten zoals Pluto en de andere planeten dat de laatste hun baan hebben vrijgemaakt, waardoor de mogelijkheid ontstaat dat ze een andere oorsprong hebben.

De kosmos is al honderden jaren een geweldig studieobject voor natuurkundigen, wiskundigen en astronomen. Elk van deze acht planeten die deel uitmaken van ons melkwegstelsel, de Melkweg genaamd, zijn geleidelijk "ontdekt". De nieuwsgierigheid van de mens, ondersteund door zijn intelligentie, heeft hem in staat gesteld meet- en observatie-instrumenten te ontwikkelen om de kennis over de kosmos en de planetaire studie te verdiepen.

In het verleden, toen de geocentrische theorie in zwang was, werden planeten geclassificeerd volgens de hoek die ze vanuit het perspectief van de aarde met de zon maakten; daarom kregen ze de naam van inferieure planeten en hogere planeten. Dit gedrag dat in de oudheid werd waargenomen, wordt in de heliocentrische theorie verklaard vanuit de binnenkant of buitenkant met betrekking tot de baan van de aarde.

Planeten worden ook geclassificeerd op basis van hun diameter en dichtheid. We hebben dus de aardse planeten met een kleine diameter en een hoge dichtheid, en de Jupiter-planeten met een grote diameter en een lage dichtheid. In de eerste groep kunnen we de aarde, Venus, Mercurius en Mars vinden, terwijl er in de tweede groep Jupiter, Uranus, Saturnus en Neptunus zijn.

Zoals we eerder zeiden, zijn de planeten die deel uitmaken van het zonnestelsel het onderwerp geweest van talloze wetenschappelijke experimenten, van (voornamelijk) de middeleeuwen tot heden. Als de telescoop in de tijd van Galileo Galilei grote vorderingen maakte bij het opstellen van astronomische theorieën, hebben de expedities van organismen zoals NASA vandaag belangrijke instrumenten ontwikkeld voor de observatie 'in situ' van planeten, dat wil zeggen dat geprogrammeerde satellieten worden gestuurd om bepaalde soorten gegevens, die worden verzonden naar de waarnemingscentra van NASA op aarde, om precies te zijn, in de Verenigde Staten.

In die zin was Mars een van de meest onderzochte planeten, en waar een groter aantal elementen is gevonden die een soort gelijkenis vertonen met terrestrische elementen, zoals rotsen of bepaalde soorten mineralen. Het is de planeet waarvan velen, na de aarde, zeggen dat leven mogelijk zou kunnen zijn.